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チワワって?性格や寿命・しつけ方・かかりやすい病気など

      2017/03/10

チワワは、小さな体と潤んだ大きな目が特徴的で、日本でも人気の犬種のひとつです。実は世界で最も体の小さな犬であり、「超小型犬」と呼ばれます。今回は、チワワの特徴や性格、気を付けたい病気などについてご紹介します。

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チワワってどんな犬?

チワワの基本データと特徴

チワワの横顔
【英語名】 Chihuahua
【体重】 1〜3kg
【体高】 12〜23cm
【寿命】 13〜17年
【分類】 愛玩犬(トイ)

チワワは、メキシコのチワワ州原産の超小型犬です。「アップルヘッド」と呼ばれる、丸みをおびた頭と大きな目、大きな耳が特徴。

チワワには、短い毛の「スムースコート」と長い毛の「ロングコート」の2種類がいて、日本ではロングコートの方が人気があります(海外ではスムースの方が人気)。先に誕生したのはスムースコートで、より可愛らしい容姿にするためにつくられたのがロングコートです。

ロングコートのチワワは、パピヨンなど毛の長い愛玩犬とかけ合わせられて誕生しました。

チワワの性格

3匹のチワワ
体は小さいですが大胆で気が強い性格で、よく吠える犬種です。その一方で警戒心がとても強い一面も持っています。自分より体の大きな相手にも、臆すことなく立ち向かう勇敢な犬なので、番犬に適していると言われます。

歴史

首を傾げるチワワ
チワワの歴史には諸説あります。1850年に初めてアメリカに入ってきた犬であり、チワワという名前はメキシコの州名に由来するということ以外は、今でも議論が続いています。

中でも、中南米で飼育されていた豚に似た赤褐色の小型犬、テチチがチワワの先祖であるという説が有力なようです。

チワワの飼い方

散歩・ケア

リードを付けた2匹のチワワ

チワワは寒さに弱いので、冬にはしっかりと防寒対策をしましょう。特にスムースコートチワワは寒さに弱いので注意が必要です。

季節によって毛が生え換わる「換毛期」はなく、年間を通して少しずつ毛が抜けます。定期的に体を拭いたり、ブラッシングをしたりしましょう。

運動量はあまり必要ないと言われることがありますが、外の世界を見たり、家族以外の人や犬との関わり方を学んだりするためにも、散歩はさせましょう。

散歩の頻度と時間は、朝夕2回、各10〜20分程度が目安です。

注意したい病気や怪我

純血種には、近親での交配が繰り返されたことによる遺伝的な弱点があります。チワワの場合は、以下のような病気や怪我に気を付けましょう。

■前足の骨折
■水頭症
気管虚脱
■関節炎

チワワとの生活を楽しもう!

人の腕に抱かれるチワワ
チワワは、日本では常に人気犬種トップ3に入るほどの人気ぶり。チワワのくぅちゃんが登場するアイフルのCMが、チワワ人気のきっかけなようです。とても可愛らしいチワワですが、飼う前にはまずチワワの性格や特徴を知るところから始めるのが良いかもしれません。

【あわせて読みたい!】
犬の気管虚脱とは?症状や原因・薬や手術などの治療法・費用など

 - 犬の種類

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