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フラミンゴの不思議!体がピンク色なのはなぜ?なぜ片足で立つ?

      2016/05/09

フラミンゴの群れ

フラミンゴといえば、ピンク色の体や細い足、長い首が特徴的な鳥です。フラミンゴの体はなぜピンク色なのでしょう。また、フラミンゴはなぜ片足で立つのでしょうか。今回は、フラミンゴの体色や立ち方の不思議についてご紹介します。

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フラミンゴとは

フラミンゴは、フラミンゴ目フラミンゴ科に属する鳥です。熱帯や亜熱帯の浅い湖や、その水辺に生息しています。気温の変化に対して耐性の強い鳥で、他の動物が住みにくいような場所にも生息できると言われています。

鳥類の中で最も社交的な性格と言われ、縄張り意識は強くありません。とても大きな群れをつくって生活し、その群れに属する羽数はなんと100万匹に及ぶこともあります。

水中のプランクトンや甲殻類などをえさとするので、水中にくちばしを入れやすいよう、くちばしは下方向に曲がっています。上側のくちばしの縁には、「ラメラ」と呼ばれるクシのようなものがあり、筋肉質な舌で水を押し出しながら、ラメラを使ってえさをこし取って食べます。

どうして体がピンク色なの?

フラミンゴといえば、綺麗なピンク色をしているイメージですが、ピンク色の体をしているのはなぜなのでしょう?

それは、えさとする藻類やエビなどに含まれる「カンタキサンチン」や「βカロチン」という色素によるものです。この色素を摂らなければ、体の色は白くなります。

野生のフラミンゴは、スピルリナという藻類を食べます。これがカンタキサンチンやβカロチンを多く含んでいるために、フラミンゴの体色はピンク色になるのです。

また、動物園のフラミンゴは、体のピンク色を維持するため、βカロチンを添加した餌を食べています。わざわざピンク色の体色を維持するのは、見た目が美しいだからという理由だけではありません。

鮮やかなピンク色をしていないフラミンゴは、繁殖期にペアを組みづらいと言われているのです。ピンク色の体色は、繁殖のためにも必要なのですね。

どうして片足で立つの?

眠るフラミンゴの群れ

フラミンゴを見たことがある人であれば、片足で立っている姿を見かけたのではないでしょうか。フラミンゴは、頻繁に片足で立ち、上げている足をお腹の下に畳みます。

片足で立ち続けるのは大変そうですが、なぜ片足で立つでしょう。それは、羽毛の生えていない足から体温が奪われないようにするためなんだそうです。

ちなみにフラミンゴは、眠る時でさえ片足で立ちます。バランス感覚が素晴らしいですよね。フラミンゴも人間と同様、液体で満たされた内耳によって、バランスをとることができます。


いかがでしたか?動物園で見かけることの多いフラミンゴですが、意外と知らないことも多かったのではないでしょうか。ぜひ実際に動物園に行って、フラミンゴを観察してみてくださいね。

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 - 動物図鑑

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