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ムフロンって何だろう?ある動物の祖先!?

      2015/07/11

ムフロン

ムフロンという名前を聞いたことがあるでしょうか?実は動物園や牧場などでよく見かける、ある動物の祖先なんです。
今回は、ムフロンについてまとめました。

photo by Guigui-Lille

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ムフロンってどんな動物なの?

羊とムフロン
ムフロンは、隅蹄目(ぐうていもく)ウシ科の動物で、羊の祖先と言われています。品種改良が繰り返された結果、紀元前6000年頃に現在よく見かけるような家畜羊が生まれました。

ムフロンは野生の羊の中では最小の羊で、体長は100〜120センチ、体高は60〜70センチほどです。メスのムフロンはオスよりもひと回りほど小さいです。

羊の毛として馴染みのある白い毛ではなく、茶褐色や黒褐色の毛に覆われており、オスに生える渦巻き状の大きな角が特徴的な野生羊です。メスにはたいてい角がなく、ある場合でもとても小さなものです。

ムフロンは警戒心が強く、敵に襲われないよう地中海沿岸のサルジニア島やコルシカ島などの険しい山岳地帯に住んでいます。野生のムフロンは草や木の葉などを食べますが、動物園では草に加えてジャガイモやニンジン、白菜、さつまいも、リンゴなどの野菜や果物も与えるそうです。


日本でも、多摩動物公園やアドベンチャーワールドなどでムフロンに会うことができるので、ぜひ足を運んでみてください。ムフロンに会える動物園はこちらにまとめてあります。

photo by David Martyn Hunt and Claire Brownlow

 - 動物図鑑

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