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意外と知らない!日本犬の種類とは?

      2016/10/05

柴犬

日本犬とは縄文時代など、古くから日本にいる犬種のことです。天然記念物に指定されている日本犬は6種類います。ピンと立った三角耳や、くるっと巻いた巻き尾、または差し尾(巻かずに腰あたりに垂れている尾で甲斐犬や紀州犬に多い)が日本犬の特徴です。日本犬は飼い主に対してとても忠実ですが、他の人に対しては警戒するため、番犬に適しているそうです。今回は、そんな6種類の日本犬たちを紹介します。

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小型の日本犬

柴犬

柴犬は、日本犬の中でも飼育頭数が最も多い犬種で、Japanese Shiba(ジャパニーズシバ)として、海外からの人気も高いです。柴は「雑木の小枝」を意味するそうです。猟犬や番犬として、柴犬は縄文時代から人間と暮らしていたそうですが、当時は今よりも顔が細く、耳や鼻先は長かったと言われています。

可愛らしい顔をしていますが、意外にも運動能力は高いです。毛色はほとんどが赤毛で、他に黒毛・白毛・胡麻毛(赤と黒と白が混ざった色)があります。

中型の日本犬

甲斐犬

山梨県が原産で、虎のような模様のある黒い犬種です。最も野生の姿を残していると言われています。毛色はすべてが虎毛で、黒虎・中虎・赤虎の3種類です。甲斐犬の虎毛は、「甲斐虎」とも呼ばれます。ヴァンフォーレ甲府(山梨県のJリーグサッカークラブ)のマスコットキャラクターのモデルとなっている犬でもあります。

紀州犬

柴犬に次いで飼育頭数が多い犬種だそうです。もともとは猪猟をしていたので、注意力が高い犬です。毛色は、ほとんどが白毛ですが、わずかに赤毛・胡麻毛の紀州犬もいます。

四国犬

主に高知県などの四国地方が原産の犬種です。どこか野生的な顔立ちが特徴で、可愛さの中にも気迫を感じます。毛色はほとんどが胡麻毛・赤毛ですが、わずかに黒毛・白毛があります。

北海道犬

アイヌ民族が飼っていた犬種で、北海道犬またはアイヌ犬と呼ばれます。他の中型犬と比べると体格ががっちりとした印象を受けます。ソフトバンクのCMでもお馴染みのお父さん犬(カイくん)がこの北海道犬です。毛色は赤毛・黒毛・白毛・胡麻毛・虎毛です。

大型の日本犬

秋田犬

秋田犬

忠犬ハチ公としても有名な秋田犬は、日本犬の中では唯一の大型犬で、海外でも人気があります。江戸時代に闘犬として改良され、大型化したと言われています。秋田犬は初めて日本の天然記念物に指定された犬種でもあります。毛色は、赤毛・虎毛・白毛・胡麻毛のものがいます。

photo by merec0



凛々しくて可愛い日本犬はとても魅力的です。昔から日本の風土の中で暮らしていた日本犬は、日本人にとっては一番暮らしやすいパートナーかもしれません。

 - 犬の種類

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