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セキショクヤケイ(赤色野鶏)はニワトリの祖先?生態や寿命、写真など

      2017/02/19

セキショクヤケイ(赤色野鶏)という鳥を知っていますか?実は、ニワトリの祖先と言われる鳥なんです。見た目はニワトリ、特に土佐地鶏などの古くから日本で飼育されてきた日本鶏(にほんけい)に似ています。今回は、そんなセキショクヤケイの生態などについてご紹介していきます。

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セキショクヤケイの基本データ

セキショクヤケイ

photo by Francesco Veronesi

【学名】 Gallus gallus
【英語名】 Red Jungle fowl
【体長】 41〜80cm
【体重】 0.5〜1.5kg
【分類】 キジ目キジ科

セキショクヤケイとは

セキショクヤケイは、南アジア南部から東南部の森林や草原などに生息する野鶏です。現在、家畜として飼育されているニワトリの野生の祖先と言われています。

ちなみに野鶏には、セキショクヤケイの他に、ハイイロヤケイ、セイロンヤケイ、アオエリヤケイの3種類がいます。

セキショクヤケイが初めて人間に飼育されたのは5000年以上も前のことで、朝に時刻を伝えるように鳴く「時告げ鳥」として飼われるようになったといいます。

現在世界の生息数が160億羽にものぼるニワトリですが、初めて日本に来たのは紀元前100〜200年のことで、その頃のニワトリの容姿はセキショクヤケイに似ていました。

セキショクヤケイはとても縄張り意識が強く、闘争心があります。飛ぶことはできますが、あまり得意ではなく、木の上で眠るために飛ぶ程度です。雑食性で、木の実や種子、昆虫を食べます。

セキショクヤケイのオスとメス

photo by Lip Kee

見た目はオスとメスで異なり、オスの体は赤笹色(あかざさいろ)や暗緑色など光沢のある鮮やかな色で、赤い鶏冠(とさか)と肉垂(にくすい)を持ちます。

特に繁殖期に入ると、鶏冠と肉垂は充血して真っ赤になります。繁殖期が終わると鶏冠も肉垂もしぼんで赤色が薄くなり、きれいな尾羽もなくなってしまいます。

それに対してメスの体は地味で尾が短く、大きさも小さいです。メスは子育てを行うので、目立たないような色をしているのです。

ちなみに「コケコッコー」という鳴き声は、オスがメスの気を引き、他のオスに自分を誇示するための鳴き声です。

繁殖シーズンはは1年に1度あり、枯葉や草で巣をつくり、4〜6個の卵を産みます。メスが抱卵し、18~20日で孵化します。

セキショクヤケイに会いに行こう!

日本では動物園などで見ることができるので、オスとメスの違いやニワトリとの違いを観察してみてください。春頃の繁殖期に行くと、オスの羽がとてもきれいですよ。

【あわせて読みたい!】
セキショクヤケイがいる動物園まとめ!

 - 動物図鑑

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