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たま駅長が天国へ 地元の路線を救った猫駅長

      2016/07/13

たま駅長

和歌山県の貴志駅(きしえき)の駅長として、みんなから可愛がられていたたま駅長。たま駅長の人気は日本だけでなく海外にも広がり、その経済効果は11億円にもなるのだとか。そんなたま駅長が、22日の夜に亡くなったそうです。人間の80歳に相当する歳でした。

photo by 海爾渥 / Hairworm

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たま駅長って?

まずは、みんなから愛されたたま駅長についてご紹介します。

たま駅長のプロフィール

たま駅長

photo by as365n2

【誕生日】 1999年4月29日
【性別】 メス
【種類】 三毛猫

たま駅長は、和歌山電鉄貴志川線の貴志駅の駅長です。勤務中は駅長帽と名札をつけ、駅長として電車に乗る人たちを見送り、日本初の猫の駅長として、和歌山のローカル路線を盛り上げてきました。

たま駅長が日本初の猫駅長になったわけ

おーさんさん(@osan003)が投稿した写真

たまは、旧南海電鉄貴志川線の貴志駅にある倉庫で飼われていた茶トラ猫、ミーコが産んだメス猫でした。その後ミーコも一緒に貴志駅の隣の小山商店で飼われることになり、このときからたまたちはよく商店の前で過ごし、駅を利用する人たちから可愛がられていました。

2006年、経営難に陥り、存続が心配されていた貴志川線が和歌山電鉄に引き継がれると、商店は立ち退きを求められます。商店の店主が和歌山電鉄の小嶋社長に、たまを駅に住ませてほしいと頼み、2007年1月5日から貴志駅の駅長となりました。

一緒に飼われていたたまの母親ミーコと、メス猫のちび(駅に捨てられ、たまが母親代わりとして育てた猫)は助役に就任しています。ミーコは2009年に亡くなり、7月29日に永久助役となりました。

たま駅長は大活躍!

たま駅長が貴志駅の駅長になってから、たま駅長に会うために貴志駅に訪れる人の数が急増しました。日本初の猫駅長というだけでなく、ちょっとふてぶてしい性格や、両足をそろえたときに前足の模様がハート型に見えるということも話題になったそうです。

日本だけでなく海外のメディアにも取り上げられ、アジアを中心に外国人観光客もたくさん訪れました。たま駅長の活躍は認められ、2007年には『トップランナー賞・客招き部門』が贈られ、2008年には『スーパー駅長』となりました。

2010年には『執行役員』に昇進し、なんとたま駅長をモデルにした駅舎(たまミュージアム貴志駅)や電車もできました。

こちらがその駅舎です。

Wilson Fanさん(@fanszuyu)が投稿した写真

そして、こちらがたま駅長をモチーフにしたキャラクターが散りばめられた電車。とても可愛らしい電車ですね。
たま駅長の電車

photo by Jody McIntyre

2013年には『社長代理』、2014年1月5日には貴志川線すべての駅の駅長である、『ウルトラ駅長』に任命され、駅長として集客に貢献し続けました。

また、和歌山県への観光客が増えたことから、和歌山県からも『県勲功爵(わかやまでナイト)』や『和歌山県観光まねき大明神』の称号が贈られたそうです。

たま駅長については、いくつか本も出版されているので、ご興味のある方は見てみてくださいね。

たま駅長が天国へ

k_toshiさん(@puu0520)が投稿した写真

たま駅長は16歳で、死因は急性心不全でした。今年4月29日の16歳の誕生日を祝うセレモニーでは元気な姿を見せていたものの、5月19日から鼻炎のため入院し、今月22日に亡くなったそうです。

たま駅長は高齢のため、14歳を迎えた2013年4月29日の翌日からは、祝日を除く毎週火曜日〜木曜日のみ駅長をしていました。

葬儀は近親者で営まれましたが、たま駅長の生前の功績が讃えられ、28日の午後12時半から、貴志駅で社葬が営まれるそうです。24日には、貴志駅にたま駅長の写真が飾られ、近所の住民たちがねぎらいの言葉をかけました。

たま駅長、最後の昇進は名誉永久駅長!

Mangoさん(@mango825)が投稿した写真

和歌山電鉄は24日、たま駅長を『名誉永久駅長』に任命しました。存続が心配された貴志川線を救い、和歌山県にもたくさんの人たちを呼んで笑顔にしたたま駅長。天国ではゆっくり休んでほしいですね。

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