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ウミネコってどんな動物?猫ではなくカモメ!

      2015/04/14

ウミネコ

ウミネコという動物を知っていますか?ウミネコと聞くと猫かなと思ってしまいますが、実は猫ではなくカモメなんです!

今回は、ウミネコについてまとめました。

photo by U-ichiro Murakami

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ウミネコとは?

飛ぶウミネコ

ウミネコは日本の特産種で、チドリ目カモメ科に属する動物です。鳴き声が猫のように聞こえることからウミネコという名前がつきました。日本や中国、ロシアの沿岸部などで見ることができます。

夏羽と冬羽のウミネコ
黄色いくちばしの先端に、赤と黒の模様があるのが特徴です。尾羽の先端が黒いことから英語ではBlack-tailed gull(黒い尾のカモメ)と呼ばれ、翼の上側はグレーになっています。

翼と尾羽以外の体の色は夏と冬で少し異なり、夏羽は白いですが、冬羽になると頭の後ろにグレーの斑点が入ります。写真の左側が夏羽、右側が冬羽です。また、幼羽は茶色です。

ウミネコは雑食動物で、海面付近にいる魚や港などで捨てられた魚の死骸、昆虫などを食べます。

日本には10カ所ほどウミネコの繁殖地があり、そのうち5カ所が国の天然記念物となっています。青森県八戸市の蕪島(かぶしま)、島根県出雲市の経島(ふみしま)、岩手県陸前高田市の椿島、宮城県女川町の江ノ島、山形県酒田市の飛島(とびしま)の5カ所で、2〜4月頃に多くのウミネコがやって来ます。

photo by U-ichiro Murakami and sigusr0


ウミネコは日本で比較的よく見られるカモメだそうです。天然記念物に指定されている繁殖地はもちろん、動物園や水族館でも見ることができるので、ぜひ足を運んでみてください。ウミネコに会える動物園と水族館はこちらにまとめてあります。

 - 動物図鑑

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