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象の体重はどのくらい?種類で異なる象の体重ランキング!

      2016/05/26

象は、陸上で最大の動物と言われています。人間とは違い、オスの象は生きている間はずっと体が大きく成長し続けるので、若い象よりも年をとった象の方が体が大きいそうです。ちなみに、メスの場合は少し太る程度で、年齢とともに大きくなり続けるケースはほとんどありません。では、そんな象の体重はどれほどあるのでしょうか?今回は、種類別にランキング形式で象の体重をご紹介していきます。

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-1位- アフリカゾウ

アフリカゾウ

【体重】  [メス] 3トン [オス] 6〜7トン
【体高】  4〜5m 

アフリカゾウは、サハラ砂漠より南のアフリカの砂漠や雨林、草原など、広い地域に生息する最大の象です。大きな体に似合う、とても大きな耳と牙(きば)も持っています。

すべての種類において、象の体重はメスよりもオスの方が重いです。アフリカゾウの場合、体重はなんと10〜13トンほどまで成長するオスもいます。

これだけ体が大きいので、1日に150〜200kgのえさを食べ、70〜90Lもの水を飲みます。そのため象は、1日のうち10時間以上食事をしているそうです。

-2位- アジアゾウ

アジアゾウ

photo by shankar s.

【体重】 [メス] 2〜3トン [オス] 4〜5.5トン
【体高】 〜3.5m 

アジアゾウは、南アジア、東南アジアの草原や熱帯林などに生息する象です。アフリカゾウよりも体や耳が小さく、鼻先が他の象とは異なる形をしています。

他の2種の象のように大きな牙を持つことは少なく、あっても小さなもので、メスには牙がないこともあります。

アジアゾウの亜種はマレーゾウ、スマトラゾウ、インドゾウ、セイロンゾウの4種です。1日に150kgの樹皮や葉などのえさを食べ、50Lほどの水を飲みます。

-3位-マルミミゾウ

マルミミゾウ

photo by U.S. Fish and Wildlife Service Headquarters

【体重】 0.9〜3トン ※2.7〜6トンとする記述もあります。
【体高】 3〜4m 

かつてアフリカゾウの亜種とされていたマルミミゾウは、最も小型で、名前の通り丸い耳を持つ象です。西アフリカや中央アフリカの森林地帯に生息します。

体はアジアゾウよりやや小さいですが、耳はアジアゾウより大きく、アフリカゾウとアジアゾウの中間のような見た目であると言われます。

体重の記述が異なるのは、コビトマルミミゾウというマルミミゾウよりも小さな象を入れるかどうかによるものです。多くの象たちは草や樹皮などを食べますが、マルミミゾウは樹皮などの他に果実も食べます。

陸上最大の動物、象

象の親子

象の体重は、性別や種類によって異なりますが、陸上では最も重く、とても体の大きな動物です。そのため、野生下での敵はほとんどいないのですが、象牙(ぞうげ)を狙う密猟者がいるため、人間が最大の脅威であると言われています。

人口の増加によって土地の開発が進み、住める場所が狭まっていることや、戦争で使った地雷が残っていることなども原因で、象の数は減少しています。

動物園では見かけることの多い象ですが、今ではすべて種類の象たちが絶滅危惧種に指定されているそうです。

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 - 動物図鑑

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