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ゾウの寿命ってどのくらい?大きな動物ほど長生きって本当?

  2020/08/28
 

動物の寿命は、体の大きさに比例すると言われます。つまり、体の大きな動物ほど寿命が長く、体の小さな動物ほど寿命が短いということです。もちろん例外もありますが、それは本当なようです。では、陸上で最も大きな動物、ゾウの寿命はいくつでしょうか?今回は、ゾウの寿命についてご紹介します。

ゾウの寿命は?

ゾウの寿命は種類によって少しずつ異なりますが、だいたい70年ほどと言われています(※)。これは、人間を除いた陸上の哺乳類の中で、最も長い寿命です。

ちなみにアジアゾウの寿命は80年、アフリカゾウの寿命は70年ほどと言われています。一般的に生き物は、生殖能力を失うとそれ以降あまり長く生きません。ゾウもそれに当てはまり、メスは60歳ほどまで子供を産むことができますが、その後10年、長くても20年ほどで死んでしまいます。

ゾウは陸上で最も体の大きな動物なので、大人であれば他の動物たちに食べられて死んでしまうということはほとんどありません。

ゾウの親子

ゾウが死んでしまうケースは、まだ体の小さな子どもの時が最も多いそうです。母親の乳が出ないために栄養失調になったり、体が小さいためにライオンやワニなどに襲われてしまったりするからです。

また、15歳ほどでオスは群れを離れるのですが、その際も同様に死の危険が高まります。群れにいる時よりも、敵に狙われやすくなるからです。

(※)これは、野生下の場合のゾウの寿命です。動物園のゾウは、野生のゾウの半分以下しか生きられないという研究結果が発表されています。

大きな動物ほど寿命が長い!

ゾウ

寿命の長さには、体の大きさや代謝率(動物が体を動かすためのエネルギー比率)、温度や湿度などのさまざまな要因が関係します。

体の大きさが要因となる寿命の長さに関しては、体の大きな動物ほど寿命が長く、体の小さな動物ほど寿命が短いと言われています。ゾウの寿命は70年なのに対し、ゾウよりも体の小さなカバは45年、一方で、ゾウよりも大きなシロナガスクジラの寿命は、なんと110年です。

では、大きな動物ほど寿命が長いのはなぜなのでしょうか?

動物学者の本川達雄(もとかわたつお)さんは、「ゾウの時間 ネズミの時間」という著書の中で、”時間は体重の4/1乗に比例するのである”と言っています。つまり、体重が16倍になると時間は2倍になるというように、体重が増えると時間が長くなるということです。

ここでいう時間とは、寿命はもちろん、大人になるまでの時間や、心臓がドキドキと動く間隔(心周期)など、さまざまな時間を含みます。

他にも、特に体の小さな動物に対して言えることとして、代謝率が低いと寿命が長い傾向にあり、それが高いと寿命が短い傾向にあるということがあります。体が小さいとすぐに熱が放出されてしまうので、頻繁に食べ物を食べて、それを熱に変えなければならないのです。

代謝率が低いのは変温動物(両生類や爬虫類など体温が気温に左右される動物)で、高いのは恒温動物(こうおんどうぶつ:鳥類や哺乳類など体温が気温に左右されず一定な動物)です。

ゾウは最も寿命が長い哺乳類!

ゾウの親子

ゾウは、陸上で最も体が大きいだけでなく、寿命も哺乳類の中で最も長いのですね。

ちなみに、日本国内では、井の頭自然文化園にいるゾウのはな子が最も長生きなんだそうです。68歳のおばあちゃんアジアゾウで、戦後初めて日本に来たゾウでもあります。ぜひ会いに行ってみてはいかがですか?

※2016年5月26日、ゾウのはな子は69歳で亡くなったと発表されました。
日本で最長寿、ゾウのはな子が69歳で亡くなる。悲しみの声続々と

【あわせて読みたい!】
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 - ゾウ, 動物図鑑

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